fbpx

Mara van Balkom: van leidinggevende in de horeca naar adviseur omgeving

Terug naar verhalen

Mara van Balkom

Steenwijk

Mara uit Steenwijk werkte jarenlang in de horeca. Door een persoonlijk drama realiseerde ze zich dat ze het roer moest omgooien. De vraag was alleen: hoe? Samen met de loopbaancoach van Groei VooruitGroei Vooruit is onderdeel van Upgrade Jezelf, een initiatief van 20 gemeenten. vond ze een functie die haar op het lijf geschreven is. Nu volgt ze nu een studie voor adviseur omgeving.

Meer balans

‘Het grootste deel van mijn leven werkte ik in de horeca. Ik had eigen bedrijven en runde casino’s in Groningen en Amersfoort. Ik maakte lange dagen, stond vroeg op om files te omzeilen en kwam laat weer thuis. En dan werkte ik ook vaak in de weekenden en tijdens feestdagen. Mijn dochter bracht ik vaak naar mijn moeder. En toen overleed mijn zus. Op dat moment realiseerde ik me dat ik meer balans wilde in mijn leven. Ik verruilde de horeca voor reguliere baantjes, maar ik was nergens echt op mijn plek. Mijn contactpersoon bij het UWV, een fantastisch mens, wees me op Groei Vooruit. Daar kon ik een gesprek krijgen met een loopbaancoach.’

"‘Toen mijn zus overleed, zocht ik balans’"

 

Gesprek loopbaanbegeleider

‘Het eerste gesprek met de loopbaancoach van Groei Vooruit vond ik heel spannend. Eerlijk gezegd was ik bang dat ze zou zeggen: je hebt veel ervaring, er zijn banen voor je, ga maar gewoon ergens aan de slag. Maar ze was juist heel begripvol. Snapte heel goed dat ik het over een andere boeg wilde gooien. Alleen al dat begrip, de stimulans en de positiviteit waren zó fijn. Op basis van een test en gesprekken met haar, ontstond het idee voor een opleiding tot adviseur omgeving. Als ik zie wat ik daar allemaal mee kan, daar word ik zó blij van.’

‘Alleen al het begrip van de loopbaancoach was zó fijn’

Dit past bij me

‘Groei Vooruit betaalt mijn omscholingskosten tot € 5000,-. De opleiding mag niet langer duren dan 1,5 jaar. Dat is gelukt: ik volg nu een praktische en doelgerichte vakopleiding bij de Bestuursacademie Nederland. Je zou misschien verwachten dat leren op latere leeftijd lastiger is, maar ik zie mijn leeftijd als een voordeel. Mijn opleiding gaat onder meer over regelgeving bij verbouwingen, vergunningaanvragen en communicatie tussen omwonenden. Door mijn eigen ervaring kan ik de lesstof vaak in een context plaatsen. Dat maakt het leuk en makkelijker. En de docent weet de soms droge stof goed tot leven te brengen. Adviseur omgeving is heel iets anders dan wat ik tot nu toe heb gedaan, maar ik weet zeker dat dit enorm goed bij me past. En de feestdagen kan ik lekker samen met mijn dochter bij mijn moeder vieren.’

"‘Leren op latere leeftijd zie ik als een voordeel’"
Lees de verhalen van anderen.
Lees alle verhalen